Google responde a denuncios de Cuba

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Google responde a denuncios de Cuba
nuevo_herald_lgEsta noticia fue publicada originalmente en la portada de El Nuevo Herald (Miami, Fla.) el jueves, el 21 de junio de 2012.

MIAMI–Google afirmó que la instalación de una nueva traba técnica que impide el uso de Google Analytics dentro de Cuba se basa en las reglas definidas anteriormente con la isla y sostuvo que los usuarios cubanos no debían haber utilizado el servicio de monitoreo de tráfico en línea porque estaban violando las disposiciones del embargo comercial de los Estados Unidos contra el régimen de La Habana.

“Lo teníamos escrito en nuestros términos y condiciones. No se puede usar Google Analytics en los países sometidos a embargos”, dijo Christine Chen, gerente de Comunicaciones Globales y Asuntos Públicos de Google. “La nueva traba técnica es sólo una manera de hacer que se cumplan esos términos”.

En otras palabras, cualquier usuario cubano que estaba usando Google Analytics, una herramienta diseñada para recolectar información estadística sobre los visitantes de un sitio web, estaba violando los términos de uso del servicio.

El martes, Cuba denunció el cierre del acceso a Google Analytics a través del portal oficialista Cubadebate, calificando la acción de Google como una “escandalosa censura”. El artículo criticaba también que “no están al alcance de los internautas que se conectan en la Isla utilidades como Google Earth, Google Destktop Search y Google Toolbar. Tampoco accedemos a Google Code Search, que supuestamente promueve las bondades del software libre”.

El embargo de Estados Unidos contra Cuba, establecido en 1962, restringe la mayoría de las actividades comerciales, económicas o financieras entre los dos países. En el área de tecnología, esto se ha traducido en una prohibición de oferta de productos descargables y servicios pagados por internet a los usuarios cubanos por parte de compañías estadounidenses.

Google Earth, un servicio de mapas, y Google Toolbar, que permite hacer búsquedas directas desde la parte superior del navegador sin visitar la página principal de Google, son softwares descargables. Google AdSense y Google AdWords son servicios que implican el intercambio de dinero. Por eso Google previamente había bloqueado el acceso desde Cuba a estos productos, si bien permite el uso de sus servicios de chats, mensajes instantáneos y otros instrumentos de comunicación, que están autorizados en la sección 515.578 de las regulaciones del embargo.

Sin embargo, Google Analytics es un producto gratuito que funciona desde la internet, sin tener que ser descargado en la computadora del usuario, por lo que en teoría no hay intercambio o entrega de productos. La compañía no ofreció una razón concreta para la traba del servicio.

“Intentamos ofrecer lo más posible a los usuarios en todos lados”, dijo Chen. “Pero tenemos que cumplir con las políticas del Departamento del Tesoro”.

Por su parte, John Sullivan, vocero del Departamento del Tesoro, indicó que “la decisión de Google de bloquear el programa de información analítica parece estar en cumplimiento de las regulaciones de la OFAC [Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro]”, pero resaltó que solamente la compañía puede dar información acerca de sus acciones.

Para Christopher Sabatini, director de Políticas Públicas del Americas Society / Council of the Americas, las restricciones a Google Analytics no están motivadas necesariamente por las condiciones del embargo.

“El gobierno cubano podría usar el servicio para vigilar el tráfico web de sus ciudadanos e identificar a los que están en contra del gobierno”, dijo. “No querrán que el gobierno reciba esa información a través de Google”.

Sabatini añadió que la nueva traba, aunque esté en conformidad con las políticas del Departamento del Tesoro, es más simbólica que práctica pues hay miles de otros servicios parecidos a Google Analytics que están todavía disponibles para los cubanos.

“El servicio no es muy sofisticado,” dijo Sabatini, cuyo sitio web también utiliza Google Analytics. “Y si los cubanos realmente quisieran software espía para vigilar sus ciudadanos, probablemente no usarían Google Analytics.”

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June 21, 2012

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